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¿Qué es el teletrabajo?

octubre 28, 2020

El teletrabajo es un acuerdo de trabajo en el que un empleado (en calidad de contratista, autónomo, consultor, a tiempo completo o parcial) trabaja fuera del espacio de la oficina, normalmente desde su casa, ya sea en una cafetería o un espacio de trabajo conjunto. En lugar del tradicional horario de desplazamiento a un edificio de oficinas, los empleados disfrutan de la flexibilidad de trabajar desde el lugar que deseen.

Debido a los avances en la tecnología de la comunicación, es más sencillo que nunca llegar y estar en contacto con los colegas. Los empleados se ponen en contacto con sus compañeros y gerentes a través de canales de telecomunicación pre-aprobados (como llamadas telefónicas, correo electrónico o aplicaciones de mensajería instantánea). Dependiendo de la naturaleza de la función y de la organización, el empleado puede tener que visitar las instalaciones de la oficina con regularidad (semanalmente, mensualmente, etc.) para mantener reuniones e informes con la alta dirección.

El teletrabajo, también conocido como home office, trabajo desde casa, trabajo remoto, suele realizarse en una computadora portátil o de escritorio a través de Wi-Fi o Internet móvil. El teletrabajo está ganando rápidamente popularidad entre los empleadores y los empleados por igual, ya que elimina las molestias de los desplazamientos diarios y ahorra mucho dinero a ambas partes. Los trabajos típicos de teletrabajo incluyen desarrolladores de tiempo completa, diseñadores gráficos, editores de vídeo, redactores, asistentes virtuales, traductores, subtituladores y transcriptores de vídeo/audio, gestores de medios sociales, especialistas en SEO y gestores de cuentas, entre varios otros.

La historia y la progresión del teletrabajo

La mayoría de la gente tiende a atribuir el aumento de los nómadas digitales al auge del trabajo a distancia, pero las telecomunicaciones existen desde hace tiempo.

Aunque las raíces del teletrabajo se remontan a los decenios posteriores a la Segunda Guerra Mundial, las organizaciones se mostraron en gran medida reacias a ponerlo en práctica. En respuesta a la escasez de recursos no renovables, el tráfico y las zonas urbanas de dudosa planificación, Jack M. Nilles redactó un estudio de caso formal llamado «The Telecommunication-Transportation Trade-Off» en 1973. Nilles, un ex ingeniero de la NASA, trató de abordar los problemas que enfrentan los trabajadores de hoy en día. En medio de la crisis energética nacional que rodeó al embargo de petróleo de la OPEP, Nilles exploró la idea de trasladar el trabajo a los trabajadores, en lugar de trasladar a los trabajadores al trabajo. Se estudiaron en profundidad varios factores de impacto del teletrabajo, incluyendo la productividad, los beneficios de los costes, el ángulo de la conservación de la energía, las decisiones ejecutivas y las políticas en torno al trabajo a distancia.

Luego, la idea de rediseñar los roles de trabajo para que sean autónomos en lugares individuales comenzó a ganar fuerza en la década de los 90. Una repentina explosión de la tecnología de la comunicación reavivó el debate en torno al trabajo a distancia. Un gran paso hacia la realización de la idea del teletrabajo en la actualidad fue la invención del protocolo de control de transmisión y el protocolo de Internet (TCP/IP).

A continuación, el Proyecto Piloto de Teletrabajo Interinstitucional fue creado en 1992. En este proyecto, los organismos gubernamentales de Washington D.C. intentaron convertir el uso de telecentros externos en una actividad principal. En un intento por llamar la atención nacional sobre la importancia del teletrabajo, AT&T celebró el primer «Día del teletrabajo de los empleados» en 1994. En 1996, el gobierno de los EE.UU. apoyó y promovió la Iniciativa Nacional de Trabajo a Distancia (NTI.) Las cosas empezaron a cambiar desde entonces, con la invención de los teléfonos móviles digitales, 2G, los mensajes de texto y los asistentes personales digitales (PDA).

Con el nacimiento del servicio de banda ancha para móviles, Internet 3G, y versiones arcaicas de los medios sociales, la comunicación a principios de la década de 2000 alcanzó nuevas alturas. Los dispositivos de mano y los lectores electrónicos se hicieron más asequibles y accesibles, mientras que aplicaciones como Slack, Hootsuite y Skype se aprovecharon para crear y mantener equipos remotos. A medida que grandes corporaciones como Apple, Yahoo e IBM comenzaron a inculcar el trabajo a distancia en las operaciones diarias, el mercado se agitó para abastecer la creciente demanda en lugares de trabajo independientes. El Wi-Fi se implementó en bibliotecas, cafés y habitaciones de hotel. Espacios de trabajo conjunto, como WeWork, comenzaron a surgir en todo el país.

Hasta hoy, los informes sugieren que alrededor de 4,3 millones de trabajadores trabajan desde casa al menos la mitad del tiempo. El trabajo a distancia se ha disparado en más del 100% sólo en la última década, mientras que el 16% de todas las empresas estadounidenses contratan exclusivamente a trabajadores a distancia.

Las ventajas del trabajo a distancia

El teletrabajo tiene claramente varias ventajas, teniendo en cuenta su creciente popularidad. Se ha demostrado que el teletrabajo aumenta la productividad mediante encuestas a trabajadores y ejecutivos de empresas que trabajan a distancia. Las oficinas domésticas o los entornos de trabajo externos que elige un empleado tienden a ajustarse mejor a sus necesidades, en términos de comodidad, niveles de ruido y acceso a los recursos. Estos factores ayudan a los empleados a trabajar durante períodos de tiempo más largos con mayores niveles de concentración.

Los desplazamientos diarios al lugar de trabajo son estresantes e inducen a altos niveles de fatiga, especialmente en ciudades muy pobladas. Los niveles de estrés mental, el dolor corporal y las condiciones de salud causadas por los contaminantes son efectos comunes de un largo viaje. Eliminar estas responsabilidades innecesarias puede aumentar el bienestar general y ahorrar a los empleados una tonelada de dinero. Los empleadores, por otro lado, pueden reinvertir el dinero en ventas e investigación científica y el desarrollo tecnológico, recortando los presupuestos operativos como el alquiler de grandes espacios de oficina, servicios públicos, internet corporativo, mobiliario, limpieza y costes de alimentación.

El trabajo a distancia es muy popular en todo el mundo, y los empleadores occidentales tienen la opción de aprovechar el talento extranjero a precios más baratos en lugar de contratar empleados internos a tiempo completo. Esto permite a las empresas acceder a un grupo de trabajadores mucho más grande y diverso, a la vez que se reducen los costos de manera significativa.

Las desventajas del trabajo a distancia

Mientras que los canales de comunicación mejoran cada día, la tecnología no siempre es fiable. Los problemas de zona horaria, los problemas de conectividad (como el mal funcionamiento de la banda ancha o la internet móvil), u otras circunstancias imprevistas pueden dificultar enormemente el flujo de trabajo.

Aunque los trabajadores a distancia tienen la flexibilidad de elegir su lugar de trabajo, pierden un importante factor de trabajo comunitario: la socialización. En una época en que la identidad de la mayoría de las personas gira en torno a su profesión, trabajar constantemente desde casa puede resultar solitario. Si bien la socialización excesiva y desenfocada puede ser una pérdida de tiempo, no tener miembros del equipo con los que conversar o de los que buscar orientación no es lo óptimo. Esto puede obstaculizar la productividad, especialmente del lugar de trabajo elegido viene con distracciones.

Tendencias futuras

Los desarrollos en la esfera de la tecnología AR/VR están listos para llevar el teletrabajo al siguiente nivel. Las herramientas móviles de trabajo a distancia, los tableros virtuales en tiempo real, las conferencias de realidad virtual y la tecnología 5G ya no son sólo ciencia ficción, sino que están aquí para quedarse. Los trabajadores remotos disciplinados y experimentados suelen rechazar los puestos de trabajo en el lugar, ya que confían en encontrar un teletrabajo flexible y mejor pagado. Las grandes corporaciones están cosechando los beneficios del trabajo a distancia y están invirtiendo en tecnología que proporciona una colaboración perfecta, como Hive. El teletrabajo está aquí sólo para quedarse, es el presente y el futuro del trabajo, tal y como lo conocemos.

5 grandes tipos de teletrabajo

Los freelancers y consultores que empiezan su carrera de trabajo a distancia siempre pueden navegar por plataformas como Upwork, Freelancer y PeoplePerHour. Esto les da a los potenciales freelancers una idea precisa de los roles que se demandan, las habilidades que se requieren y el salario general que se espera. Pero es importante recordar que estas plataformas funcionan según un modelo de licitación, y los precios actuales no reflejan los estándares de la industria. Si bien es importante comenzar y desarrollar habilidades, valorar el trabajo al precio correcto también es crucial para el crecimiento a escala.

Si estás en el mercado de trabajo a distancia, aquí hay algunos tipos de trabajos que puedes investigar:

  1. Desarrollador Web: Una formación en informática es útil, pero no siempre es un requisito. Hay varios campamentos de entrenamiento gratuitos en línea para empezar a codificar y aprender lo básico. Empresas como Automattic y Toptal suelen contratar ingenieros experimentados.
  2. Calificación de anuncios, curaduría de contenidos: Para los trabajadores con habilidades menos desarrolladas, compañías como Lionbridge y Appen proveen un rango de trabajos y proyectos con un pago decente. Mientras que los puestos en los EE.UU. están mejor pagados, los puestos están abiertos en todo el mundo.
  3. Enseñar inglés: Los hablantes nativos de inglés con una licenciatura pueden trabajar a distancia enseñando inglés a estudiantes asiáticos a través de aplicaciones y sitios web como Palfish, Landi English y Cambly.
  4. Consultor de viajes: Para los trabajadores organizados y meticulosos, la consultoría de viajes es el camino a seguir. Estos puestos en la Corporación ADTRAV y en el Grupo de Viajes Kemp son ideales para los entusiastas de los viajes que pueden pensar rápidamente y tienen la habilidad de encontrar la mejor oferta.
  5. Asistente Virtual: Para la gente que está empezando, un rol de asistente virtual es genial para ayudar a pagar las cuentas mientras se aprenden nuevas habilidades como Excel y WordPress. Zirtual, Fancy Hands y Lifebushido son algunas de las compañías a las que hay que prestar atención.

¿Hay algún otro trabajo que conozcas que sea óptimo para el teletrabajo? Háganoslo saber en los comentarios de abajo.